بدأت شركة جوجل العالمية إنشاء خط ألياف ضوئية رئيس جديد يربط بين إسرائيل والسعودية، والذي سيكون ممراً رئيساً لنقل بيانات الإنترنت العالمية بين أوروبا والهند. ويهدف الكابل الجديد، المُسمَّى "بلو رامان"، إلى تقليل الاعتماد على مصر التي تعتبر أحد أكثر نقاط عبور كابلات الإنترنت ازدحاماً في العالم، إذ إن معظم الخطوط التي تربط بين أوروبا والهند تمر عبر مصر، ما يُشير إلى احتمالية حدوث انقطاعات خطيرة في حال لحق أي ضرر بتلك الكابلات.[1]

وفي الوقت الذي خرجت تحليلات تربط الكابل الجديد باعتبارات سياسية عديدة من بينها التمهيد لتطبيع العلاقات السعودية-الإسرائيلية، تعرَّضت الأجهزة المسؤولة عن الاتصالات في مصر، وخاصة الشركة المصرية للاتصالات المسؤولة عن الكابلات البحرية، لسهامِ النَّقد باعتبار أن الرسوم المبالغ فيها من جانب مصر هي الدافع وراء تغيير جوجل لمسار الكابل. وتعرِض هذه الورقة أهم المعلومات المتعلقة بالكابل الجديد، وتحلل تأثيره على دور مصر في سوق الكابلات البحرية، والتوقعات المستقبلية لهذا الدور في ظل هذه المعطيات.

الحقائق حول الكابل الجديد

يعدّ الكابل الجديد الذي سيربط الهند بأوروبا أحدث إنجاز في عالم البنية التحتية للإنترنت عبر العالم من شركة جوجل، التي تستهدف زيادة قدراتها التنافسية لمواجهة الطلب المتزايد على شبكات إنترنت أكثر سرعة. ويحمل الكابل الجديد اسم "بلو رامان"، نسبةً لأحد علماء الفيزياء الهنود، وتبلغ ميزانيته الأولية 400 مليون دولار، ويمتد لمسافة 8 آلاف كيلومتر، من الهند جنوباً إلى إيطاليا غرباً كما يظهر في الشكل رقم 1.[2]

شكل رقم 1: خريطة عبور الكابل الجديد عبر السعودية وإسرائيل إلى الهند

المصدر: https://bit.ly/3n1DG7Q، تم الدخول بتاريخ 29 ديسمبر 2020.

وكان من المفترض أن يمر الكابل عبر مصر وفقاً لما هو موضح بالشكل رقم 2 الذي يُبيّن الطُرُق البديلة التي كان سيمر بها الكابل.

شكل رقم 2: بدائل مرور الكابل "بلو رامان" والواصل إلى الهند

وضع مصر وعائداتها في سوق الكابلات البحرية

تُعدّ مصر أحد أهم المراكز العالمية لمرور كابلات الإنترنت البحرية، حيث يمر بها 17 كابلاً بحرياً، ما يجعلها تحتل المركز الثاني عالمياً بعد الولايات المتحدة الأمريكية من حيث عدد الكابلات البحرية التي تمر خلالها. وتصل عائدات مصر من عبور كابلات الانترنت البحرية إلى 130 مليون دولار، ويُظهِر الشكل رقم 3 وضع مصر في سوق الكابلات البحرية، واحتلالها مكانة مهمة في عالم الكابلات البحرية العملاقة فائقة الطول، الناقلة لحركة الاتصالات والإنترنت حول العالم، وذلك بحكم موقعها الجغرافي الممتاز، كنقطة التقاء بين آسيا وأفريقيا، ومعبر قريب لأوروبا عبر قناة السويس، وبقية الأراضي المصرية.

شكل رقم 3: وضع مصر في سوق الكابلات البحرية

المصدر: https://www.submarinecablemap.com/، بتاريخ 28 ديسمبر 2020.

وتعد الشركة المصرية للاتصالات المسؤولة عن الكابلات البحرية، وقد حققت الشركة إيرادات تزيد على 2.9 مليار جنيه كرسوم مرور للكابلات خلال العام المالي 2019. وبلغت نسبة هذه الإيرادات حوالي 10% من أرباح الشركة في الربع الأول من عام 2020، وارتفعت نسبة مساهمة رسوم مرور الكابلات في إيرادات الشركة من 6.6 % عام 2008 إلى 17.4% عام 2019، مما يوضح مدى الاهتمام الذي توليه إدارة الشركة لخدمات الكابلات.

تداعيات الكابل الجديد

قد تفقد مصر ميزتها التنافسية كمعبر لكوابل الإنترنت الدولية بعد دخول إسرائيل منافساً لها، عبر تقديم نفسها معبراً بديلاً أقل سعراً وأقصر طريقاً من مصر، كما أنها معبر غير مزدحم مثل مصر التي يتم الترويج لكونها نقطة اختناق للكابلات البحرية العالمية يُفضَّل تفاديها مستقبلاً، خاصةً في ظل التوجه الإسرائيلي الحالي لتطبيع العلاقات مع العديد من الدول العربية، وهو الأمر الذي سيُمكن تل أبيب من إحداث شراكات في مجال عبور الكابلات البحرية لم تكن تستطيع القيام به في السابق في ظل الأوضاع الجيوسياسية التي كانت تفرض عدم وجود علاقات تجارية واقتصادية معلنة بين إسرائيل ومعظم الدول العربية.[3]

من جهة أخرى، قد يمثل ارتفاع التكاليف المصرية الخاصة بالعبور، وإمكانية تقديم المنافسين (إسرائيل في هذه الحالة) أسعاراً أقل، تهديداً مباشراً على أية خطط مستقبلية محتملة لمد خطوط كابلات بحرية عبر مصر، ما يعني تهديد عائدات مصر من هذه الخدمة، وكذا المزايا الاستراتيجية واللوجستية التي تحصل عليها من مرور هذه الكابلات، إذ يتم الترويج أن الشركة المصرية للاتصالات المسؤولة عن الكابلات البحرية في مصر تفرض رسوماً هي من بين الأعلى عالمياً، إذ إنها تمثل ما يصل إلى 50% من تكلفة أي مشروع للكابلات البحرية الجديدة.[4]

وأكد العديد من الشركات (بما فيها شركة جوجل) أن الازدحام الذي تسببه كثرة الخطوط البحرية المارة بمصر، وإمكانية حدوث أضرار جسيمة لأي كابل جديد قد يمر بها نتيجة لحركة الشحن البحري المزدحمة عبر قناة السويس والبحر الأحمر، من الأمور التي قد تدفع هذه الشركات لتغيير المسارات المستقبلية للكابلات الخاصة بها، الأمر الذي يتطلب قيام مصر بتوفير أماكن آمنة ووضع لوجستي مميز يجذب هذه الشركات من جديد لها.[5]

ويمكن القول إن استفادة مصر من الكابلات البحرية المارة بها حتى الآن تتركز في الاستفادة المالية والاستراتيجية بحكم اعتبارها معبراً ونقطة مُهمَّينِ لهذه الكابلات، لكن على الناحية الخاصة بسرعة الانترنت داخل مصر فالاستفادة ستكون هامشية نتيجة ضعف البنية التحتية للإنترنت بها، بالرغم من القوة الفنية للشركة المصرية للاتصالات، والتي تظهر في مشروعاتها الإقليمية والدولية بشكل أكبر من الخدمات التي تقدمها داخلياً.

ومع ذلك، لا تزال مصر تحتفظ بوضعها القوي ضمن نقاط العبور لخطوط الكابلات البحرية في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا، بالنظر إلى القوة الفنية واللوجستية للشركة المصرية للاتصالات المسئولة عن هذه الخطوط، والتي دخلت في العديد من الاستثمارات بهذا المجال إقليمياً ودولياً.

خلاصة وتوقُّعات

بعد أن أعلنت شركة جوجل عن تغيير مسار الكابل البحري الخاص بها والذي سيربط الهند بأوروبا، ليمر عبر السعودية وإسرائيل بدلاً من مصر فإن حالة الجدل حول سبب هذا التحول دفعت إلى التساؤل عن إمكانية تغيير وضع سوق الكابلات البحرية في منطقة الشرق الأوسط. ورغم أن شركة جوجل أعلنت أن التغيير كان بسبب الازدحام الذي تشهده مناطق مرور الكابلات بمصر، إلا أن التحليلات أكدت أن الشركات المالكة لتلك الكابلات غير راضية أيضاً عن الرسوم المرتفعة للغاية التي تفرضها الشركة المصرية للاتصالات مقابل السماح بعبورها في الأراضي المصرية.

وبالرغم من أن دخول إسرائيل ضمن الدول التي تعمل في مجال الكابلات البحرية قد يهدد مكانة مصر في هذا المجال على المدى الطويل، إلا أن ذلك مُستبعَد على المديين القصير والمتوسط، بسبب القوة الفنية واللوجستية للشركة المحلية المسؤولة عن هذه الكابلات، وهي الشركة المصرية للاتصالات، والتي تعتبر شريكاً في العديد من الكابلات التي تمر عبر مصر، وتمتلك عدداً من الكابلات الأخرى في العديد من دول العالم. كما تسعى للربط مع الدول الإفريقية بشبكة متميزة للتعاون في نقل البيانات وتحسين خدمات الانترنت بها من خلال استخدام محطات الإنزال وشبكة الكوابل البحرية والأرضية التي تمر في مصر، وظهرت مؤشرات ذلك في تعاقُد الشركة المصرية للاتصالات مع تحالف دولي على إنشاء خط "تو أفريكا" الذي سيربط عدداً من الدول الأفريقية بكابلات بحرية مع أوروبا والهند. كما أن هناك 7 كوابل بحرية جديدة ستمر عبر مصر، وستدخل الخدمة خلال السنوات الخمس المقبلة، علاوةً على أن مصر تتمتع بمزايا تنافسية كبيرة أبرزها توافر مصادر الطاقة لديها والكهرباء وخدمات الفايبر.

الهوامش والمصادر

[1] Google Plans Fiber-Optic Network to Connect Via Saudi Arabia and Israel for First Time, available at: https://www.wsj.com/articles/google-plans-fiber-optic-network-to-connect-via-saudi-arabia-and-israel-for-first-time-11606143590?mod=searchresults_pos2&page=1, access on: 29-12-2020.

[2] Google's Blue-Raman Cable to Create New Eurasia Route across Israel, available at: https://www.submarinenetworks.com/en/systems/asia-europe-africa/blue-raman/google-s-blue-raman-cable-creates-new-route-across-israel, access on: 29-12-2020.

[3] Google plans fibre-optic cable linking Saudi Arabia and Israel as it connects India to Europe and opens a new route for global internet traffic, available at: https://www.dailymail.co.uk/news/article-8982279/Google-plans-fibre-optic-cable-linking-Saudi-Arabia-Israel.html, access on: 29-12-2020.

[4] Google wants to build a submarine cable between Saudi Arabia and Israel, available at: https://meterpreter.org/google-wants-to-build-a-submarine-cable-between-saudi-arabia-and-israel/, access on: 29-12-2020.

[5] Google plans Blue Raman cable from India to Europe running via Saudi Arabia and Israel - report, available at: https://www.telecompaper.com/news/google-plans-blue-raman-cable-from-india-to-europe-running-via-saudi-arabia-and-israel-report--1363076 access on: 29-12-2020.

 

أحدث الإيجازات